Estudios ecológicos en salud ambiental: más allá de la epidemiología

  • Luis C. Blanco-Becerra Maestría en Salud Pública, Universidad Santo Tomás, Bogotá, D.C., Colombia; Facultad de Ingeniería Ambiental, Universidad Santo Tomás, Bogotá, D.C., Colombia
  • Carlos E. Pinzón-Flórez Grupo de Investigación en Salud, Facultad de Medicina, Universidad de La Sabana, Chía, Colombia
  • Álvaro J. Idrovo Departamento de Salud Pública, Escuela de Medicina, Facultad de Salud, Universidad Industrial de Santander.
Palabras clave: salud ambiental, población, epidemiología, análisis cualitativo, proyectos de investigación, revisión.

Resumen

Los estudios ecológicos se caracterizan por tener como unidad de análisis a las poblaciones, y constituyen una fuente importante y frecuente de información comprobada en salud ambiental. En esta revisión se resumen los fundamentos de los estudios ecológicos, partiendo de la premisa de que es posible hacerlos con métodos cuantitativos, cualitativos o mixtos. Se presenta la lógica que subyace a su diseño, y su papel en la exploración de la causalidad, las variables y las categorías de análisis, los principales diseños y las técnicas de recolección de datos. Igualmente, se dan ejemplos de estudios ecológicos llevados a cabo en América Latina, y se discuten algunos de los problemas metodológicos frecuentes y las posibles vías para abordarlos. Por último, se resalta la relevancia de los estudios ecológicos cuantitativos y cualitativos en salud ambiental como una forma de superar el individualismo conceptual y metodológico hegemónico, que resulta insuficiente para el estudio de la salud en las poblaciones.

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Publicado
2015-08-10
Cómo citar
Blanco-Becerra, L., Pinzón-Flórez, C., & Idrovo, Álvaro. (2015). Estudios ecológicos en salud ambiental: más allá de la epidemiología. Biomédica, 35(Sup2), 191-206. https://doi.org/10.7705/biomedica.v35i0.2819