ARTÍCULO ORIGINAL

Genotipificación de Plasmodium falciparum por PCR múltiple por medio de los genes msp1, msp2 y glurp, en cuatro localidades de Colombia

Sandra Milena Barrera1, Manuel Alberto Pérez2, Angélica Knudson2, Rubén Santiago Nicholls2, Ángela Patricia Guerra2

1 Grupo de Bioquímica y Biología Celular, Instituto Nacional de Salud, Bogotá, D.C., Colombia

2 Grupo de Parasitología, Instituto Nacional de Salud, Bogotá, D.C., Colombia

Recibido: 21/09/09; aceptado:03/07/10


Introducción. La diversidad genética de Plasmodium falciparum constituye un obstáculo para el éxito de la terapia antipalúdica, pues le permite al parásito evadir la respuesta inmunitaria del huésped, lo cual genera cambios en su composición antigénica y resistencia a los medicamentos antipalúdicos.

Objetivo. Estudiar la diversidad genética de P. falciparum procedente de cuatro localidades colombianas mediante el análisis de los genes polimórficos msp1, msp2 y glurp.

Materiales y métodos.Se genotipificaron 81 muestras mediante PCR múltiple de pacientes infectados con P. falciparum, procedentes de Tierralta (Córdoba), Inírida (Guainía), La Carpa (Guaviare) y Casuarito (Vichada).

Resultados. Parael gen msp1 se detectó MAD20 en todas las muestras analizadas. Para el gen msp2 se halló con mayor frecuencia la familia alélica IC (96,3%) comparada con FC (4,9%). En ambas familias se evidenció polimorfismo de tamaño, y se encontraron bandas en un rango entre 467 y 513 pares de bases (pb) para IC y entre 286 y 300 pb para FC. Para el gen glurp se detectaron diferentes tamaños de productos de PCR, los cuales se agruparon en cinco genotipos: I (600-699 pb) 2,5%, II (700-799 pb) 19,8%, III (800-899 pb) 72,8%, IV (900-999 pb) 1,2% y V (1.000-1.099 pb) 3,7%.

Conclusiones. Nuestros resultados demuestran que el marcador molecular msp1 no proporciona información útil para diferenciar las poblaciones parasitarias de P. falciparum. El gen msp2 es apropiado para evaluar la diversidad genética, pero requiere ensayos más finos que permitan diferenciar claramente el polimorfismo de tamaño en las dos familias. Los resultados obtenidos con el gen glurp evidenciaron una gran diversidad genética en las poblaciones de P. falciparum que circulan en el país y sugieren que este gen puede ser útil para diferenciar nuevas infecciones de infecciones recurrentes o recrudecimientos.

Palabras clave: Plasmodium falciparum, malaria, reacción en cadena de la polimerasa,variación genética,Colombia.


Genotypic survery of Plasmodium falciparum based on the msp1, msp2 and glurp genes by multiplex PCR

Introduction. The genetic diversity of Plasmodium falciparum has been one of the major obstacles for the success of anti-malaria drug therapy. It provides the parasite an ability to evade the host’s immune response by generating changes in its antigenic composition and resistance to antimalarial drugs.

Objective. The genetic diversity of P.falciparum was characterized in 4 Colombian localities through the analysis of polymorphic genes.

Materials and methods.Eighty-one samples were obtained from patients with uncomplicated P. falciparum malaria and screened for polymorphic variants of msp1, msp2 (merozoite surface proteins) and glurp (glutamate-rich protein) with a multiplex PCR assay. The geographic regions sampled were Tierralta (Córdoba), in northwestern Colombia and in the Orinoco river watershed of eastern Colombia-- Inírida (Guainía), La Carpa (Guaviare), and Casuarito (Vichada).

Results. The MAD20 variant was detected in all samples analyzed for the msp1 gene. For the msp 2 gene, the IC allelic family was found in 96.3% of the samples as compared to 4.9% of the samples with the FC family. Both families showed size polymorphism with bands between 467 and 513 basepairs (bp) for IC and 286 and 300 bp for FC.  PCR products of differing sizes were detected for the glurp gene and grouped into 5 size classes: I (600-699 bp) 2.5%, II (700-799 bp) 19.8%, III (800-899 bp) 72.8%, IV (900-999 bp) 1.2% and V (1000-1099 bp) 3.7%.

Conclusions. The msp1 molecular marker did not provide information for differentiating P. falciparum parasite populations. The msp 2 gene was more suitable for studying the genetic diversity, however, further studies are required to identify polymorphisms within the two allelic families. The glurp gene showed a great genetic diversity of circulating P. falciparum populations, and suggested that this gene may be useful for distinguishing between recrudescence and reinfection.

Key words: Plasmodium falciparum, malaria, polymerase chain reaction, genetic variation, Colombia.


La malaria continúa siendo uno de los principales problemas de salud pública en el mundo (1). En Colombia, en el año 2007 se reportaron 109.277 casos distribuidos por especie entre Plasmodium falciparum, 29.997 (27,45%), P. vivax, 77.987 (71,37%), P. malarie, 18 (0,01%) e infecciones mixtas, 1.275 (1,17%)(2). Plasmodium falciparum es la especie causante de las formas graves de la enfermedad y de la mayoría de las muertes.

La diversidad genética y la multiplicidad de Plasmodium spp. son en parte responsables del éxito biológico de este parásito y del fracaso en las medidas empleadas para el control de la malaria, ya que le confieren la capacidad de evadir la respuesta inmunitaria del huésped y desarrollar resistencia a los medicamentos antipalúdicos (3,4). La gran capacidad de recombinación genética del parásito le permite generar nuevas combinaciones de su material genético y la producción de diversas proteínas para evadir la respuesta inmunitaria del huésped vertebrado, incrementando las tasas de variabilidad en la composición antigénica de las formas infectantes, aspecto que se asocia con dificultades en el desarrollo de vacunas (4) y se convierte en uno de los retos por afrontar más importantes para el desarrollo de estrategias terapéuticas efectivas (3).

La diversidad genética en P. falciparum se ha analizado mediante genes polimórficos que codifican para proteínas de superficie, entre los cuales se encuentran msp1, msp2 y glurp (5-7).Estos genes se presentan en copia única durante la fase asexual del parásito, muestran grandes diferencias entre las poblaciones naturales de P. falciparum y presentan polimorfismos que varían de acuerdo con las características epidemiológicas de cada región (8-11). El gen glurp está constituido por una región conservada no repetida (RO) y dos regiones repetidas (R1 y R2). La región R2 es de aproximadamente 60 pb y varía entre las diferentes cepas de parásitos (9,12-14). El gen msp1 está constituido por 17 bloques, de los cuales siete son muy variables (4,15,16). El gen msp2 contiene una secuencia polimórfica denominada bloque central o 3; los extremos de este bloque están constituidos por secuencias no repetidas conservadas que clasifican al gen en dos grandes familias de alelos, denominadas 3D7/IC y FC27 (FC) (5,6,17).

Los estudios de diversidad genética en P. falciparum realizados en Colombia han empleado principalmente los genes msp1 y msp2. En 1991, Snewin reportó la familia RO33 como el alelo predominante en msp1 (18). Sin embargo, todos los trabajos realizados posteriormente mostraron un predominio de la familia MAD20 con algunas diferencias muy sutiles en tamaño (12,19-21), mientras que para msp2 se observó una frecuencia mayor de 90% para la familia del alelo IC con respecto a la FC (12,19). Son pocos los trabajos donde se evalúan simultáneamente los tres marcadores (msp1, msp2 y glurp); sin embargo, en ellos se ha podido mostrar el mayor aporte del gen glurp en cuanto a diversidad de los parásitos (22,23).

En Suramérica se han realizado algunas investigaciones utilizando el gen glurp. En un trabajo llevado a cabo en Perú se encontraron abundantes polimorfismos de tamaño, resultado que permitió definir ocho genotipos distintos (13).

Teniendo en cuenta que en Colombia los marcadores msp1 y msp2 no han permitido diferenciar las poblaciones circulantes de P. falciparum, el escaso número de estudios con el gen glurp en nuestro país y los resultados de Perú, decidimos incluir este marcador en el presente trabajo para establecer su utilidad en estudios de diversidad genética, comparando el polimorfismo presente en estos tres genes, en muestras de cuatro localidades ubicadas en zonas con distinto grado de endemia de malaria en Colombia. En este estudio se analizó la región R2 del gen glurp, el bloque 2 del gen msp1 constituido por tres familias alélicas (K1, MAD20 Y RO33), y el bloque 3 del gen msp2 (4-6,12-17).

Materiales y métodos

Sitios de estudio

El estudio se efectuó con muestras de pacientes con malaria no complicada por P. falciparum, procedentes de cuatro localidades colombianas situadas en diferentes regiones del país (Urabá-Bajo Cauca-Alto Sinú, Orinoquia y Amazonia), con distintos grados de endemia para malaria.

De las 81 muestras, 59 fueron recolectadas en el municipio de Tierralta, en el departamento de Córdoba, de mayo a noviembre de 2006, como parte de un estudio de eficacia in vivo. Ésta es una de las zonas de más alta incidencia y transmisión de malaria en el país, con un índice parasitario anual mayor de 10 por 1.000 habitantes y considerada zona de alto riesgo epidemiológico (2,24). Por otro lado, se obtuvieron dos muestras de la localidad de Inírida, en el departamento de Guainía, una recolectada en abril y la otra en julio de 2007; 10 muestras de La Carpa, corregimiento de San José del Guaviare (Guaviare) y 10 de Casuarito, corregimiento de Puerto Carreño (Vichada), recolectadas en los años 2003 y 2004, respectivamente.

Recolección de las muestras

Se recolectó sangre de pacientes infectados con P. falciparum, la cual fue impregnada en círculos de papel filtro Whatman 3M de 1 cm de diámetro, antes de la administración del tratamiento (día 0). Además, se recolectó una muestra el día que se presentó la falla al tratamiento (precoz: día 2, y tardía: día 28), de los tres pacientes de Tierralta que presentaron fracaso terapéutico (24). Estas muestras también se recolectaron en papel filtro y todas se almacenaron a en bolsa plástica individual y protegida de la luz solar hasta su llegada al laboratorio.

Extracción del ADN del parásito

La técnica empleada fue Saponina/Chelex. Consiste en cortar un pedazo de la muestra obtenida en papel filtro y adicionar 1 ml de saponina al 0,5%, incubando durante toda la noche a 4 °C. Al día siguiente se descarta la saponina y se agrega 1 ml de solución salina amortiguada con fosfatos (PBS) 1X por 30 minutos a 4 °C; en un tubo adicional se agregan 200 µl de una solución de Chelex al 5% y se introduce en un bloque de calentamiento a 99 °C; después de tres minutos se agrega el papel con la muestra y se agita por 10 minutos; luego se centrifuga el microtubo por tres minutos a 13.000 rpm y se retira el sobrenadante (ADN), evitando tomar la resina. El ADN se distribuye en alícuotas de 30 µl y se almacena a -20 °C.

Genotipificación mediante PCR múltiple

Se utilizó el protocolo descrito por Snounou, et al. (9) y Viriyakosol, et al. (25) con algunas modificaciones. Se amplificaron los genes msp1, msp2 y glurp en una sola reacción de PCR usando las siguientes condiciones: solución tampón 1X, MgCl2 1,5 mM, dNTPs 125 µM, iniciadores msp1, msp2 y glurp 125 nM, Taq polimerasa 0,4 U/PCR y 1,5 µl de ADN, con un volumen final de 50 µl por tubo. Los iniciadores para amplificar el gen msp1 fueron M1-OF y M1-OR, para msp2, M2-OF y M2-OR, y para glurp, G-OF y G-OR (cuadro 1). El programa de amplificación usado en la PCR universal fue: desnaturalización inicial: 95 °C por 5 minutos, seguido por 25 ciclos a 94 °C por 1 minuto, 58 °C por 2 minutos, 72 °C por 2 minutos; luego un paso de hibridación final a 58 °C por 2 minutos, una extensión final a 72 °C por 5 minutos y 5 minutos a 25 °C.

Posteriormente, se realizó una PCR anidada para detectar la familia de alelos presente en cada muestra y el polimorfismo de tamaño de los fragmentos amplificados; para el gen msp-1 se analizó el bloque 2 y para el gen msp-2 el bloque 3. El gen glurp no presenta familias de alelos y su análisis se hizo evaluando el polimorfismo de tamaño presente en la región R2.

En esta PCR la detección de cada familia se hizo por separado, es decir, un tubo para cada una con un volumen final de 20 µl. Las condiciones de la mezcla de reacción fueron: solución tampón 1X, MgCl2 1,5 mM, dNTPs 125 µM, pareja de iniciadores que identifica cada alelo de msp1 (K1, MAD20 y RO33), de msp2 (IC y FC) y de glurp 125 nM y Taq polimerasa 0,4 U/PCR y 1µl de ADN proveniente del producto de la primera PCR (PCR múltiple).

Las condiciones de amplificación para las familias de alelos de msp1 y msp2 fueron: desnaturalización inicial: 95 °C por 5 minutos, seguido por 30 ciclos así: 61 °C por 2 minutos, 72 °C por 2 minutos, 94 °C por 1 minuto. Luego, una hibridación final a 61 °C por 2 minutos, una extensión final a 72 °C por 5 minutos y, finalmente, 5 minutos a 25 °C. El programa para detectar los polimorfismos en glurp fue: desnaturalización inicial: 95 °C por 5 minutos, seguido por 30 ciclos a 58 °C por 2 minutos, 72 °C por 2 minutos y 94 °C por 1 minuto. Luego, una hibridación final a 58 °C por 2 minutos, una extensión final a 72 °C por 5 minutos y, finalmente, 5 minutos a 25 °C (25-27).

Cada reacción de amplificación tuvo su respectivo control positivo que consistió en una mezcla de ADN de cepas de referencia que amplifican una sola familia de cada gen. HAITI amplifica la familia de alelos K1, FCB1 amplifica MAD20, 7G8 amplifica RO33 de msp1 y la familia IC de msp2, y HB3 amplifica FC de msp2. Todas las cepas amplifican glurp. Como control negativo se usó agua.

Vale la pena mencionar que las muestras de La Carpa y Casuarito habían sido previamente genotipificadas con el gen msp1 (28). En el presente estudio estas 20 muestras fueron analizadas para los genes msp2 y glurp y con las 61 muestras restantes y las tres muestras obtenidas de los pacientes que presentaron fracaso al tratamiento, se estudiaron los tres genes.

Análisis de los productos de PCR

Para visualizar los productos de PCR de los genes msp1 y msp2 se usaron geles de agarosa al 2% y para los productos de glurp, geles de agarosa al 1,5%. Los geles se tiñeron con bromuro de etidio (1 µg/ml) y se visualizaron bajo luz ultravioleta; el tamaño de los productos se determinó usando un patrón de peso molecular de 100 pb (Promega®). Los resultados se registraron en el analizador de imágenes Gel Doc XR® usando el software Quality one, versión 4.6.2 para Windows® de Bio-Rad®.

Aspectos éticos

Para todos los procedimientos se tuvieron en cuenta las consideraciones éticas y los principios de la declaración de Helsinki (29), las normas del Ministerio de Salud de Colombia, Resolución 008430 de 1993 (30), y el Decreto 2737 de 1989, Artículo 13 (31).

Se elaboró de acuerdo con lo estipulado en esta resolución, un documento que fue entregado, previa lectura y explicación de la naturaleza, beneficios y riesgos de la participación en los estudios, a cada uno de los pacientes elegibles o a sus padres en caso de ser menores de edad, y un formato en el que el paciente elegible o su padre o adulto confirmó, mediante su firma, su disposición de participar.

A los pacientes elegibles cuya edad era de entre 7 y 18 años se les solicitó además su asentimiento. De acuerdo con la Resolución 008430, este estudio se consideró como de riesgo mínimo. Los proyectos fueron sometidos a estudio y aprobados en todas sus partes por el Comité de Ética del Instituto Nacional de Salud. Además, fueron presentados, discutidos y aprobados por las autoridades de salud de los departamentos en donde se realizaron.

Resultados

Con las 81 muestras se determinó el polimorfismo de tamaño en el gen glurp y se identificó la familia alélica presente en el gen msp2. La detección del alelo en el gen msp1 sólo se hizo con las muestras de Tierralta e Inírida, debido a que las muestras de La Carpa y Casuarito ya habían sido estudiadas previamente para este gen (28).

Genotipificación de la región repetida R2 del gen glurp

Se detectaron productos de PCR en un rango de tamaño de 633 a 1.009 pb. Los productos se clasificaron en cinco genotipos con base en el polimorfismo de tamaño encontrado así: genotipo I (600-699 pb), genotipo II (700-799 pb), genotipo III (800-899 pb), genotipo IV (900-999 pb) y genotipo V (1000-1099 pb) (figura 1). El 72,8% de las muestras analizadas presentó el genotipo III, seguido por el genotipo II (19,8%) y el V (3,7%). Los genotipos menos frecuentes fueron el I (2,5%) y el IV (1,2%).

Al hacer el análisis por localidades se observó la siguiente distribución: en Tierralta, se presentó en mayor porcentaje el genotipo III, 69,5% (IC95% 49,9-94,3) y los otros genotipos se distribuyeron así: el genotipo I, 3,4% (IC 95% 0,4- 12,2), el II, 23,7% (IC95% 12,9-39,8), el IV, 1,7% (IC95% 0,04-9,4), y el V, 1,7% (IC95% 0,04-9,4). En Inírida, las dos muestras analizadas presentaron el genotipo III. En el corregimiento de La Carpa, el 80% de las muestras tuvieron el genotipo III y un 20% el genotipo II, y en Casuarito, el 80% de las muestras presentaron el genotipo III y el 20% restante el V (figura 2).

Genotipificación del bloque 3 del gen msp2

La familia de alelos IC se detectó en el 96,3% (78/81) de las muestras, mientras que sólo cuatro muestras (4,9%), dos procedentes de Tierralta y dos de Casuarito, presentaron la familia FC. En todo el estudio sólo se encontró una infección mixta que correspondió a una muestra de Casuarito, en la cual se observó amplificación tanto para la familia IC como para la FC. Se detectaron bandas de diferentes tamaños en ambas familias, pero no se hizo un análisis más fino para determinar con exactitud su tamaño y establecer variantes (por tamaño) dentro de cada familia de alelos.

Genotipificación del bloque 2 del gen msp1

El alotipo MAD20 se detectó en el 100% de las muestras (59 de Tierralta y 2 de Inírida) y todas presentaron una banda de 187 pb. No se encontraron los alotipos K1 o RO33.

Glurp en la diferenciación de infecciones nuevas y recurrentes

Entre los pacientes de Tierralta que fueron incluidos en el estudio de eficacia, uno presentó fracaso terapéutico precoz y dos presentaron fracaso terapéutico tardío (24). Las muestras pareadas (día 0 y día de la falla) de estos tres pacientes fueron genotipificadas con el gen glurp y mostraron el mismo patrón de tamaño, lo que confirmó que estos pacientes habían presentado recrudecimientos (figura 3).

Por otra parte, en la misma población se presentó un paciente que ingresó dos veces al estudio, la segunda, tres meses después de la primera, y presentó una respuesta clínica adecuada en las dos. Se analizaron las muestras del día 0 de ambas ocasiones y se detectaron patrones de tamaño distintos, lo cual sugiere que este paciente sufrió una nueva infección (figura 3).

Discusión

Los resultados permiten concluir que con la metodología utilizada, PCR y visualización de amplicones en geles de agarosa, de los tres genes usados para genotipificar P. falciparum, el gen glurp fue el marcador molecular que brindó mayor información sobre la composición de las poblaciones naturales de P. falciparum en las muestras analizadas. Lo anterior se pudo evidenciar con los resultados de la localidad de Tierralta, donde se encontraron cinco genotipos distintos, lo cual refleja la diversidad genética de los parásitos que circulan en esta zona del país. Esta interpretación no podría hacerse con el resultado obtenido para el gen msp1, ya que en Tierralta sólo circula la familia MAD20 con un tamaño de 187 pb.

En el caso del gen msp2, la familia de alelos IC predominó, no sólo en Tierralta sino en las otras tres localidades, y la familia de alelos FC solamente se observó en cuatro muestras, dos de Tierralta y dos de Casuarito. En ambas familias se evidenció polimorfismo de tamaño, y se encontraron bandas en un rango entre 467 y 513 pb para IC y entre 286 y 300 pb para FC. Teniendo en cuenta que la familia predominante es la IC y que el rango de tamaño es más amplio, este gen puede ser de utilidad en los estudios de diversidad genética si se logran establecer diferencias en el número de pares de bases entre las bandas obtenidas en la PCR. Lo anterior plantea la necesidad de usar metodologías más finas, como el uso de geles de poliacrilamida, para establecer los tamaños de las bandas y establecer claramente el polimorfismo de tamaño.

En relación con el gen msp1, nuestros resultados al igual que los de otros investigadores (12,20,28) muestran el predominio de la familia alélica MAD20. No se detectó polimorfismo de tamaño, y se encontró en todas las muestras de Tierralta e Inírida una banda de 187 pb. Los resultados de Guerra et al. (28) mostraron que en La Carpa sólo se encontró la familia alélica MAD20, mientras que en Casuarito se detectaron las tres familias; sin embargo, al igual que en este estudio, no se observó polimorfismo de tamaño en MAD20 y siempre se obtuvo una banda de 150 pb.

Vale la pena mencionar que los iniciadores usados en ambos estudios fueron distintos y, por ello, las diferencias en los tamaños de los amplicones. Lo anterior sugiere que el gen msp1 no es un buen marcador para estudios de diversidad genética en Colombia y se debería dejar de evaluar, ya que los resultados no logran aportar información que conlleve a distinguir un genotipo parasitario de otro. Este comportamiento es totalmente diferente al que ocurre en algunas regiones de África y del sureste asiático, donde se ha encontrado un alto número de variantes para msp1, msp2 y glurp (14,21,32-34).

Si bien en las cuatro localidades estudiadas se observó polimorfismo de tamaño en el gen glurp, se destaca Tierralta por el mayor número de genotipos encontrados. Aunque esto podría explicarse por el mayor número de muestras estudiadas procedentes de Tierralta, también puede estar relacionado con la alta incidencia de malaria en la zona, que se refleja en un índice parasitario anual para el año 2006 de 202 por 1.000 habitantes, comparado con las otras tres localidades: Inírida, que presentó un índice parasitario anual para el año 2007 de 12 por 1.000 habitantes, San José del Guaviare, de 51 por 1.000 habitantes, y Puerto Carreño, de 40 por 1.000 habitantes durante el año 2004; los dos índices parasitarios anuales anteriores corresponden a los datos por municipio y no por corregimiento, ya que no se dispone de esa información (comunicación personal, Subdirección de Vigilancia, Instituto Nacional de Salud). Por otro lado, teniendo en cuenta las diferencias entre el número de muestras de cada localidad, somos conscientes de la necesidad de realizar nuevos estudios en estas zonas, usando métodos apropiados de muestreo y mayores tamaños de muestra.

Vale la pena resaltar que, de los tres genes empleados en este estudio, sólo glurp permitió identificar pacientes con infección recurrente o con reinfección. En el primer caso logró determinar la presencia del mismo parásito tanto en el día 0 como en el día de la falla y en el segundo caso pudo diferenciar los parásitos recolectados en el día 0 en un paciente que ingresó dos veces al estudio. En este último caso, los resultados para el gen msp1 y msp2 dieron exactamente igual en ambos días MAD20 e IC, respectivamente.

A pesar de los pocos estudios que se han realizado en Colombia con el gen glurp (12,22,35), losresultados a la fecha han mostrado que este gen aporta mayor información sobre la diversidad genética de P. falciparum que los datos obtenidos con msp1 y msp2. Un estudio realizado en Antioquia en los municipios de Turbo y Zaragoza, entre marzo y junio del 2000, reportó cuatro genotipos con bandas entre 800 y 900 pb (12), otro en Quibdó, efectuado entre marzo y julio de 2001, reportó tres variantes con pesos entre 650 y 1.100 pb (22) y otro realizado con muestras de 10 localidades ubicadas en distintas regiones de Colombia, recolectadas entre noviembre de 2002 y junio de 2003, mostró 11 variantes alélicas distintas. En Suramérica existen algunos trabajos que han utilizado este marcador: en Surinam se reportaron dos genotipos (600 pb, 700 pb) (36), al igual que en Venezuela (883 pb, 1.000 pb) (11); en Perú, entre 1998 y 1999, se reportó un estudio con ocho genotipos que van desde 450 hasta 800 pb (13). En Centroamérica, específicamente en Honduras, se reportaron dos genotipos para glurp, uno de 575 pb y otro de 700 pb (37).

En el resto del mundo se pueden citar investiga-ciones desarrolladas en varios países, como en Tailandia en 1995, donde reportaron siete genotipos distintos que van en un rango de 800 a 1.200 pb y, en 1999, donde se reportaron 12 genotipos entre 660 y 1.100 pb (9,38). En Sudán se reportaron 16 a 21 genotipos, en Nigeria 5 genotipos en un rango de 225 a 900 pb y, en un estudio donde se incluyeron pacientes de África, Tailandia y Surinam, se evidenciaron 5 genotipos comunes que estaban en el rango de 300 a 800 pb (39-42).

En la actualidad, en Colombia se han venido realizando investigaciones en las cuales se usan otros marcadores llamados microsatélites, aunque no se ha dejado claro cuál microsatélite es el más apropiado para este tipo de estudios, se ha sugerido que con sólo uno de ellos es suficiente para obtener información valiosa sobre el polimorfismo genético del parásito (34,42).

Las evidencias aportadas por este estudio en cuanto a la diversidad genética encontrada en las cuatro localidades estudiadas, mediante métodos de genotipificación convencional, muestran la importancia de utilizar el gen glurp, ya que brinda información valiosa pues permite detectar fácilmente variaciones entre las poblaciones de P. falciparum que circulan en el país. El empleo del gen glurp puede, además, ser de gran utilidad en estudios de eficacia, ya que permite establecer diferencias entre clones de parásitos. Así, podría ayudar a distinguir pacientes que sufren recrudecimiento de la infección o reinfección, aspecto de gran importancia en los estudios de eficacia. Sin embargo, debido al escaso número de pacientes con reinfecciones o recrudecimiento de la infección, es necesario realizar estudios adicionales, en los que se pueda analizar un mayor número de muestras que permitan confirmar estos hallazgos.

Agradecimientos

Los autores agradecen la colaboración recibida de las siguientes instituciones para la realización del trabajo de campo: Secretaría Departamental de Salud de Córdoba, Secretaría Municipal de Salud de Tierralta; microscopistas de la empresa asociativa de trabajo DIFUSANJOR, Secretaría Departamental de Salud de Guaviare, Puesto de Salud de La Carpa, Secretaría Departamental de Salud del Vichada, Laboratorio Departamental de Salud Pública de Vichada y Puesto de Salud de Casuarito.

Conflicto de intereses

Los autores manifestamos expresamente que durante la realización del presente trabajo no existió conflicto de interés alguno que pudiera haber afectado los resultados obtenidos.

Financiación

Este estudio fue cofinanciado con recursos del Fondo de Investigaciones en Salud, Ministerio de la Protección Social-Colciencias, proyecto código 2104-04-16338, contrato No. RC 363-2004, del Instituto Nacional de Salud y de la Secretaría Departamental de Desarrollo de la Salud de Córdoba.

Correspondencia: Ángela Patricia Guerra, Grupo de Bioquímica y Biología Celular, Instituto Nacional de Salud, Avenida calle 26 Nº 51-20, zona 6, CAN, Bogotá, D.C., Colombia. Teléfono: (+571) 220 7700, extensiones 1348 y 1349 aguerra@ins.gov.co

Referencias

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