Reseña histórica de la peste en Suramérica: una enfermedad poco conocida en Colombia

Álvaro A. Faccini-Martínez, Hugo A. Sotomayor, .

Palabras clave: peste/historia, Yersinia pestis, zoonosis, América del Sur, Colombia.

Resumen

La peste es una enfermedad infecciosa que ha trascendido a lo largo de la historia, siendo responsable de tres pandemias con altas tasas de mortalidad. Durante la tercera pandemia que se inició en Hong Kong (1894), la enfermedad se diseminó a través de las rutas marítimas a diferentes regiones del mundo, entre estas a Suramérica. Se estima, actualmente, que la población en riesgo para la enfermedad en esta región es, aproximadamente, de 16 millones de personas por situaciones específicas, como la convivencia de humanos y roedores dentro de las casas en las áreas rurales, las viviendas construidas con materiales inadecuados que se hacen vulnerables a la invasión de estos animales, el almacenamiento inapropiado de cultivos y el incremento de las precipitaciones pluviales y de la deforestación, que facilitan el desplazamiento de la fauna silvestre y la invasión del hombre a los focos naturales de la enfermedad.

En el periodo de 1994 a 1999, cinco países –Bolivia, Brasil, Ecuador, Perú y Estados Unidos– reportaron un total aproximado de 1.700 casos con 79 muertes relacionadas. En Colombia existen datos históricos sobre una “neumonía infecciosa” de alta mortalidad, que se presentó en los mismos meses durante tres años consecutivos (1913 a 1915), en los departamentos de Magdalena, Atlántico y Bolívar de la Costa Atlántica colombiana, que hizo pensar en la peste, sin que se hubiera demostrado el agente infeccioso.

 

doi: http://dx.doi.org/10.7705/biomedica.v33i1.814

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  • Álvaro A. Faccini-Martínez Grupo de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Microbiología, Facultad de Ciencias, Pontificia Universidad Javeriana, Bogotá, D.C., Colombia
  • Hugo A. Sotomayor Academia Nacional de Medicina de Colombia, Sociedad Colombiana de Historia de la Medicina, Bogotá, D.C., Colombia
Cómo citar
Faccini-Martínez, Álvaro A., & Sotomayor, H. A. (2013). Reseña histórica de la peste en Suramérica: una enfermedad poco conocida en Colombia. Biomédica, 33(1), 8-27. https://doi.org/10.7705/biomedica.v33i1.814
Publicado
2013-03-01
Sección
Reseña histórica